Google被揭秘密開發iOS瀏覽器 稱僅實驗性、未能上架

蘋果(Apple)針對iOS和iPadOS上瀏覽器的限制,向來是Google等競爭對手和應用程式開發者的一大難處,且存有壟斷爭議。鑑於國際反壟斷監管愈趨嚴苛,有外媒發現,Google已秘密開發測試新的iOS瀏覽器,或待蘋果撤銷瀏覽器限制時,可搶佔先機。

據外媒《The Register》報道,Google的Chromium開發人員正在開發一款用於iOS的網絡瀏覽器,並將使用Google的Blink引擎。Google聲稱,該應用程式只是屬實驗性質,「目的是了解iOS某方面的性能」。

由於現時蘋果規定,在iOS和iPadOS上的瀏覽器應用程式,都必須使用其WebKit引擎,包括現時Google的Chrome iOS版本。因此,Google表示,使用Blink引擎的iOS瀏覽器,無法通過蘋果的應用程式審查和上架。目前「用戶無法使用它,我們將繼續遵守蘋果的政策。」

軟件工程師組織Open Web Advocacy認為,Google此舉是花錢投資在一項「可能無法接觸到用戶的項目,但這個時機卻非常重要」。因為隨著歐盟對反壟斷的監管愈來愈嚴謹,最快明生效的歐洲數碼市場法,將逼使蘋果允許 在iPhone和iPad中,使用第三方應用程式商店,並有可能改變現時必須使用WebKit引擎的限制。「這必將使Safari團隊、iOS用戶、網絡開發人員和任何在網絡上開展業務的人受益。」

Google發布AI聊天機械人Bard 迎戰ChatGPT 股價跌近2%

搜尋引擎Google宣布,推出新的AI聊天機械人,稱為「Bard」,將在未來幾周開放給公眾測試,OpenAI 的聊天機械人ChatGPT推出不足4個月,即引起全球鬨動,被視為將可改變世界,OpenAI亦已同微軟結盟,Google不得怠慢,「Bard」被視為Google強勢迎戰,力保AI龍頭位置。

Alphabet收市跌1.8%,收報102.9美元。

「Bard」由Google的大型語言模型LaMDA或Dialogue Applications而來,Google官方博客文章指,在正式推出前,將該對話技術開放給信任的測試人員。

外電消息指,Google啟動「紅色代碼」計劃,功能包括聊天機械人「Apprentice Bard」,以供桌面電腦作對答形式使用。

Google母公司Alphabet(美:GOOGL) CEO Sundar Pichai指,很快,用家將會在搜尋時見到AI支援的功能,提取複雜信息,並將多種觀點轉化為易於理解的格式,令用家很快縱觀全局,以及在網絡上學習,就像初學者展開入門學習,無論是否尋求更多的觀點,例如資料可來自同時彈鋼琴及吉他的博客主,或者更多深層次的主題。

Google再舉例指,如何向一名便用「Bard」的9歲小童,簡單解釋複雜的問題,例如美國太空總署詹士韋伯太空望遠鏡新發現。

產品測試會在最近的一次全體會議之後進行,鑑於 ChatGPT 強勢流行,員工對公司在 AI 方面的競爭優勢表示擔憂。Google AI 負責人當時指,由於公司在提供錯誤信息方面存在更大的聲譽風險,因此會比小型初創公司更保守。

Alphabet業績遜預期 績前升7%績後跌4%

Google母公司Alphabet(美:GOOG、GOOGL)公布去年第四季業績,收入增長1%至760.48億美元,低於預期的765.3億美元,純利136.24億美元,每股盈利1.05美元,按年跌31%,低於預期的1.18美元。

Alphabet A股業績前大升7.3%,收報107.74美元,公布業績後,盤後跌4.3%,報103.26美元。

分類收入方面,整體Google廣告收入跌3.6%至590.42億美元,其中Google搜尋引擎業務收入跌1.6%至426.04億美元,Youtube廣告收入跌7.8%至79.63億美元,Google網絡收入跌8.9%至84.75億美元。另外,Google雲業務收入增長32%,達到73.15億美元。

Alphabet於1月宣布裁員約1.2萬人,將產生19億至23億美元費用,大部份在首季確認。同時預計減少辦公室產生5億美元成本。

Alphabet表示,第四季錄得股票虧損15億美元。

全年業績方面,收入增10%至2828.36億美元,按年升10%,純利599.72億美元,每股盈利4.56美元,按年跌19%。

前高層拒亞裔女上司求愛被控歧視 告Google無理解僱

一名男性前高層早前起訴科企Google無理解僱,因拒絕亞裔女上司求愛而遭女方針對,公司指其涉「微歧視」而解僱他。據悉,男高層的妻子同為亞裔。

事發於2019年,48歲的奧洛漢(Ryan Olohan)剛升任Google餐飲部執行總監,並加入女性管理層米勒(Tiffany Miller)在内的Google曼哈頓辦公室新管理團隊。

法庭文件指,公司同事有次於曼哈頓一間餐廳聚會,不少同事都飲到酩酊大醉。奧洛漢稱,米勒當時揉其腹肌,聲稱她有一副好身材,又抱怨她的婚姻欠缺情趣。

奧洛漢已婚及育有7名子女,其妻為亞裔。同為亞裔的米勒當時表示,她知道奧洛漢喜歡亞洲女性。

據悉,奧洛漢在事發一周後向Google人力資源部投訴米勒,但投訴不了了之。

訴訟文件提到,人力資源部代表曾公開承認,如果相反是由女性控告一名白人男性騷擾的話,投訴個案肯定會上達處理。

奧洛漢聲稱他投訴後遭米勒報復,米勒斥責他並向人力資源部報告他有「微歧視」行為。不過奧洛漢沒有透露,米勒認為他涉及種族抑或性別等方面的歧視。

奧洛漢去年遭到上司施壓,上司指其管理團隊明顯有太多白人。上司去年7月鼓勵奧洛漢解僱一名男性員工,以便騰出空間讓一名女性加入團隊。

奧洛漢在一個月後被指欠缺包容,遭公司解僱。奧洛漢去年11月起訴Google及米勒,指控其歧視、報復和營造敵對工作環境。

米勒的發言人否認指控,指這宗訴訟是對充滿大量謊言的事件作虛構描述,指奧洛漢是心懷不滿的前員工,強調米勒從未對其做出任何挑逗或追求行為。

Google Meet增表情符號反應 iOS裝置現可使用

Google自去年宣布為Google Meet增加表情符號反應,相關新功能終於在昨日(11日)面世。

雖然是次Google meet不如Zoom般,為客戶一次過增添大量表情符號反應,只新增了包括心形、豎起大拇指、派對拉炮、波浪、喜悅、驚訝、思考、哭泣和大拇指向下等表情符號。但用家可以為部分表情符號,其喜好選擇可代表自己的膚色。

在通話期間,用家可以從控制欄中的微笑圖標,獲取反應欄。另外,在屏幕左側會增設一列浮動反應欄。在各人的視窗格的左上角,也會出現小表情符號徽章,以便各人可以自到誰做出了甚麼表情符號反應。

相關功能現已在適用於網絡版、iOS裝置和Meet硬件裝置的Google Meet中,惟Android裝置尚未能支援。Google表示,將在未來幾周推出。

App版增360度背景

此外,Google亦為Meet的應用程式版本中,新增了360度移動背景功能。用家在選用相關背景功能,並移動鏡頭角度時,背景會隨之移動,從而顯示不同背景影象。據悉,其首先會顯示以海灘為主題的背景,隨後是綠洲、天空之城和山神廟。相關的背景新功能,亦將於「未來幾周」推出。

Google於拉斯維加斯投放大型廣告 籲蘋果支援RCS

Google近年不斷就蘋果(Apple)拒絕在iPhone上採用RCS短訊服務一事,從多個途徑向蘋果施壓,如憑歌寄意、啟用名為「Get The Message」的專屬網站、甚至在社交平台發起「#GeTheMessage」的主題標籤(hashtag)。近日Google再出招,在CES 2023召開期間,於拉斯維加斯戶外廣告牌上投放廣告,呼籲蘋果加入使用RCS短訊服務。

自去年初,Google就多次公開地呼籲蘋果支持RCS。近日拉斯維加斯街頭就出現了一塊電子廣告牌,並寫到:「Hey Apple, It’s Android.(嘿蘋果,我是Android。)the ball may have dropped on 2022, but you don’t have to drop the ball on fixing your pixelated photos and videos. Here’s some code to get the ball rolling…(你已經在2022年犯上錯誤,你毋需再繼續修復像素化照片及短片的問題了,你只需要這些代碼就能解決。)」

在信息顯示後,廣告牌就播放RCS代碼,並呼籲客戶幫助蘋果#GetTheMessage。即指若蘋果使用RCS服務,就能解決像素化照片及短片問題。

蘋果的iMessage功能一直透過顏色劃分系統,若是接收iPhone的訊息會顯示藍色,而Android或其他平台,則會改為綠色。Google也因此多次公開抨擊蘋果,以同儕壓力與霸凌銷售產品。

Google搜尋輸入「跨年」現彩蛋 利用機器學習推出歌劇遊戲

Google每逢節慶都會推出動畫Doodle及彩蛋,即將踏入2023年,Google搜尋也為關鍵字「跨年」加入繽紛彩紙特效!Google是次還在搜尋頁面提供與David Li合作的機器學習實驗遊戲「Blob Opera」,讓用戶感受機器學習模型以歌劇歌聲演唱的經典歌曲。

該機器學習實驗「Blob Opera」與4位歌劇演唱家合作,包括男高音Christian Joel、男低音Frederick Tong、次女高音Joanna Gamble,以及女高音Olivia Doutney一同訓練機器學習模型唱歌。4位歌劇演唱家錄製了16小時歌聲,用於訓練「卷積類神經網路」演算法。

在該遊戲中,用戶聽到的並非該4位歌劇演唱家的真實聲音,而是機器學習模型根據這些人聲學成的歌劇歌聲。進入畫面後,可以透過上下拖曳胖胖球,以變更音高。而左右拖曳則變更唱出的母音,並讓胖胖球能即時回應輸入內容並唱出和聲。

用戶可以於預設劇院可見歡慶2023的慶祝特效,選單中還有不同地區,可以演奏出不同的曲目,例如在英國倫敦就能聽到經典倫敦德里小調、Wellerman等。

親赴Google香港總部投訴詐騙廣告 梁振英成功爭取Google停止植入

騙徒手法層出不窮,連月來網上先後出現假冒現任及前任政府高官的詐騙廣告,誘騙市民點擊提供個人資料,包括信用卡號碼。全國政協副主席、前特首梁振英亦「中招」,不過,梁振英今日在沒有預約的情況下,親赴Google位於銅鑼灣的香港總部投訴,成功爭取Google不再植入相關廣告。

上周五,梁振英在社交平台稱,網上有人聲稱他在ViuTV推介通過Bitcoin Future賺快錢,並提供連結。他表明,自己從沒有投資Bitcoin Future,更不會推介。

至今日上午,梁振英在社交平台透露,自己在沒有預約下,親自去香港Google總部投訴,「櫃檯人員以為我是投訴國歌事件,經過大半個小時的交涉,我在Google 辦公室線上和身處台灣的Google 法務部人員William Farris 先生談了20分鐘,要求Google 停止和犯罪集團協作,馬上將所有這些訛騙廣告下架。」

梁振英其後向警方報案。至晚上7時許,梁振英稱,William Farris與其通電話表示,Google 已經決定將停止植入所有這些廣告。梁振英呼籲受害人可向警方或他本人聯絡,追討賠償。

Google Play家庭付款方案 增兒童「購買請求」新功能

Google多年前推出家庭群組(Google Family Group )功能,讓用戶與家人共享Google的產品和訂閱服務。Google昨(20日)宣布,添加兒童「購買請求」功能,讓家庭管理員控制兒童用戶的購買行為,以及為家庭群組增設成員通用付款方式。

Google於其官方網誌發文指,針對有兒童用戶的家庭,增加了「購買請求」功能。當家庭群組中的兒童用戶,在應用程式商店中進行交易時,該兒童帳戶會實時向家庭管理員發出購買請求。家庭管理員則會在其設備上,接收到「關於應用程式或應用程式內購買的重要訊息」通知。屆時,家庭管理員可以自行判斷批准或拒絕相關的交易。另未經家庭管理員的許可,兒童用戶將無法查看或使用家庭管理員的付款方式。

另增設成員通用付款方式

此外,家庭群組中的家庭管理員,現可以設定其家庭付款方式,讓使用不同Android設備的家庭成員,共享一種付款方式,即所有家庭成員可直接使同一信用卡進行付款。如果家庭成員使用已設定的家庭付款方式,所有交易將可於Google Play的訂單歷史記錄中查看。

卓永興:短時間內再向Google作質詢 稱港府不會買廣告

港府早前要求Google將正確國歌置頂遭拒,Google稱不會人為操控網絡排名。政務司副司長卓永興今日(17日)說,短時間內會正式再向對方提出質詢,又批評付費就可將搜尋結果置頂,是一個道德問題,強調港府不會付錢買廣告。

卓永興批評Google的理據言不成理,指出作為國際領先的搜尋器,有責任提供正確資訊,批評對方回覆傳媒時指「要提供一些高質素、有用的資訊」但卻因錯誤搜索結果導致香港在國際體育場合引起尷尬:「這些是否高質素和有用的資訊呢?」

他又說,付費後Google可將用戶提供的任何資訊置頂,非技術上不能處理,「原來付費是可以做到,不付費就不幫你做,這是一個道德問題。」卓永興稱,將會在短時間內再正式作質詢。