英國救護員下月再罷工兩日 工會控政府拒就薪酬談判

英國救護車服務人員周三(21日)發起大規模罷工,約2.5萬人參與。工會代表指控政府拒絕就薪酬談判,宣布下月會再罷工兩日。衛生大臣柏建熙對工會進一步罷工感到失望,稱行動不符合任何人的最佳利益。

Unison、英國總工會(GMB)及團結聯盟(Unite unions)成員於英格蘭及威爾斯地區罷工,包括救護員、接線員和技術人員在内約2.5萬人參與行動。另外,GMB的救護服務成員也會在本月28日罷工。

工會周四(22日)宣布,英格蘭五個地區的救護車服務人員下月11日及23日會分別罷工24小時,期間僅處理999熱線等最嚴重緊急求助個案。而且有別於本月僅999熱線團隊參與,今次所有範疇的救護車服務人員都會參與罷工。

Unison工會代表指,政府拒絕就薪酬談判的直接結果就是升級罷工行動。

柏建熙(Steve Barclay)對工會升級行動感失望,形容進一步罷工不符合任何人的最佳利益。他又指工會提出的加薪要求變相要削減前線服務資金,並導致病人治療進一步延誤,敦促工會重新考慮罷工決定。

柏建熙再三表示,救護車服務人員已獲獨立薪酬審查機構建議的加薪幅度,政府無法承受任何額外加幅。

Unison秘書長Christina McAnea表示,沒有醫護人員願意罷工,但舉行談判是結束糾紛的唯一途徑。

她批評柏建熙此刻不應指控國民保健服務(NHS)員工刻意罷工損害公眾,敦促對方停止説謊或侮辱員工,就加薪舉行適當談判。

根據英格蘭國民保健服務(NHS England)的最新統計數據,周三罷工前已有四分之一的救護車在急症室外延誤超過一個小時。

美加暴風雪料影響1.35億人 5分鐘足以凍傷皮膚

暴風雪吹襲美國與加拿大,料有1.35億人受極端天氣影響,美國多州已宣布進入緊急狀態。氣象部門警告民眾不要輕視暴風雪,指最短只需5分鐘就足以凍傷裸露皮膚。

美國國家氣象局(National Weather Service,簡稱NWS)早前形容,當地今次遇上號稱「世紀一遇」(once in a generation)的氣象,指目前氣溫已低至攝氏零下45.5度,美國部分地區周末的氣溫或低見攝氏零下56.6度。

强烈風暴於聖誕節假期前席捲美加,隨著風暴加劇,主要機場有大量航班延誤,美國單計周四(22日)和周五(23日)已取消超過5,300班航班。

肯塔基州、北卡羅來納州、西弗吉尼亞州、佐治亞州和俄克拉荷馬州已宣布進入緊急狀態,威斯康星州則宣布進入能源緊急狀態。

NWS專家指,即使是在艾奥瓦州首府得梅因(Des Moines)等市區的民眾,恐也會面臨凍傷的威脅。

人體内血液正常應流向四肢及其他部位,當血流減少就會引致組織凍結和破裂並形成凍傷,部分嚴重情況可能更需要截肢。

NWS專家警告,風暴到周五可能會演變成炸彈旋風(bomb cyclone),即風暴中心氣壓在24小時内起碼下降24毫巴(millibars,氣壓單位)

氣溫驟降可能會在短短的5至10分鐘内,就足以導致人體裸露皮膚凍傷。

强風及降雪料會破壞美國中西部及加拿大地區,並引發停電。

南韓擬分階段解除室內口罩令 政府列4條件

南韓早前宣布大幅放寬新冠肺炎防範措施,民眾生活陸續回覆正常。當地政府宣布,有意解除室內強制口罩令,將分階段實施,並改為建議佩戴。政府亦列明4項條件,作為調整口罩要求的標準。

總理韓悳洙周五(23日)召開的中央災難安全對策本部會議上,因應現時疫情狀況及傳染風險後,決定南韓將分階段解除室內強制口罩令,並改為建議佩戴。

政府提出往後調整口罩要求的4大條件,包括疫情穩定﹑重症與死亡個案減少﹑醫療資源穩定及高危族群免疫力水平。4項條件中達成兩項後,政府將開始首階段調整。

首階段實施時政府正要求民眾自行戴口罩,但維持醫療機構及公共交通工具等場所的強制口罩令,保障高危族群。如疫情預警級別降至「警惕」或「注意」,或者新冠傳染病法定等級降至丁類時,政府將全面解除室內口罩令。

防疫部門表示,未來將因應變種病毒﹑外國疫情及醫療系統承受能力等,商討是否恢復強制口罩令。同時,政府亦呼籲民眾必要時自行戴口罩及遵守個人防疫規定。

根據南韓中央防疫對策本部周五數據,當地周四(22日)新增逾6.8萬宗確診,較前日降低約7,500宗,但按周上升超過1,000宗,亦比兩周前同日多接近5,500宗。當地現時累計確診數為約2853萬人,相關死亡人數逾3萬人。

港府成立引進重點企業辦公室 AI、金融科技成目標產業

政務司司長陳國基和財政司司長陳茂波今午(23日)舉行記者會,交代《施政報告》中的「搶人才」、「搶企業」措施,並宣布成立「引進重點企業辦公室」(引進辦),專責與生命健康科技、人工智能、數據科學等範疇的企業,商討來港落戶。

會上,陳茂波簡述政府「搶企業」計畫的進展,表示港府已成立引進辦,從多方面為海內外企業提供跨局支援,包括在經貿處和海外經貿辦,設立「招商引才專組」,支援引進辦接觸並地域範圍中的目標企業;「專題專局」,讓政府各政策局,成為相關範疇的目標企業的專業支援部門。

此外,他又提到,生命健康科技、人工智能、數據科學、金融科技、先進製造、新材料、新能源科技等戰略性產業,將會是引進辦的主要目標。在經過政府兩個月的宣傳,已有不少企業主動於港府商討引進事宜。當局亦積極與各產業企業招手,目前已有首批引進目標名單,惟未有透露更多名單內容。

洞察號火星探測器 因電量耗盡正式退役

美國太空總署(NASA)一直利用各種太空科技,為人們探索宇宙中的新資訊。NASA日前宣布,監測火星內部活動4年的火星探測器洞察號(InSight),因電量耗盡,正式退役。

洞察號於2018年11月底登陸火星,以偵測地球以外的行星地震,幫助科學家們了解火星內部結構為目標,更記錄到超過1300次火星地震現象。有別於好奇號、毅力號等火星探測器不同,洞察號配備了一套可以監測火星內部活動的儀器,在著陸後便一直在同一位置進行偵測任務。最初NASA預計,其任務年限為2年,及後一直延長。

然而,洞察號最終亦面臨成為「太空垃圾」的命運。NASA在12月20日,便在洞察號的Twitter帳號發布相片,並表示「我的電量很低,這很可能是我最後一張傳送的圖片」。事隔一日(即21日),NASA於官網指,由於控制員連續兩次嘗試聯繫洞察號,都無法接受到回應。他們相信,洞察號因太陽能電池的能量耗盡,宣布洞察號正式「退休」。

事實上,NASA早已透露,因塵埃經年累月堆積於太陽能電池板上,導致洞察號近年的探測效能,隨著時間而持續下降。NASA科學任務理事會副主任Thomas Zurbuchen表示,「我觀看了這次任務的發射和著陸,儘管與探測器說再見總是令人難過。但洞察號的地震數據,提供了對火星,以及對地球在內的其他岩石體的重要資訊,值得為其科學探究成效慶祝。」

美光明年裁員近5千人 暫停發放年終獎金

近期經濟疲弱,不少科企都宣布裁員。芯片製造商美光(Micron)在臨近年末,亦為員工帶來壞消息。美光近日宣布,將於2023年裁減10%人手,估計接近5,000人受影響,並停發2023年的獎金。

外媒《CNBC》引述一份美光提交予美國證券交易委員會(SEC)的文件,該企於12月21日宣布了一項重組計劃,以應對充滿挑戰的行業環境,當中包括裁員、停發年終獎金,和減少對製造效力和成本削減計劃的投資。

據該文件顯示,美光目前擁有約4.8萬名員工,明年將通過自願離職和裁員的方式,使員工人數減少10%。另預計本季度,營收達38億美元(約297億港元),與重組相關的費用為3,000萬美元(約2.3億港元)。

美光行政總裁Sanjay Mehrotra表示,在過去幾個月,該企看到需求急劇下降,內存供應過多使失去定價權。預計美光的盈利將在2023年底前「繼續面臨挑戰」,但公司收入和自由現金流量將在2023年中稍後時間恢復。

韓國真人騷《單身即地獄2》尺度大升級 猛男醫生選美冠軍荒島玩男女配對

Netflix韓國真人騷節目《單身即地獄》去年播出後旋即造成廣大回響,一眾性感俊男美女的曖昧互動極富追看性,更讓參加者人氣爆燈。第二季於上周開播,再次找來9位樣貌與身材同樣出色的年輕男女,於無人小島上演配對遊戲。鑑於上季參加者掀起的超高討論度,今季甫播映,韓媒已率先公開各人IG帳戶,令矚目背景曝光,勢必再掀熱潮。

《單身即地獄》是個結合競技、生存遊戲元素的配對節目,9位互不認識的年輕男女,一起於「地獄島」上共同生活,期間將不時進行配對,成功配對的男女即可一起到稱為「天堂島」的豪華酒店共度一晚,互相深入了解。

節目至今已播出3集,9位參加者中分別是4男5女,人數不均的局面亦令配對更顯殘酷。早前官方播出的預告片中,更剪輯了不少比上季尺度更大的內容,像是「可以越界嗎?」的大膽對話、男方看似將女方撲倒在床的畫面等,都令觀眾既驚訝又充滿好奇。

配對成功可透露背景

從韓媒公布的參加者IG中可見,這季的男女成員中有兩位選美冠軍,亦有畢業自美國哈佛大學的高材生,更有事業成功的醫生,位位背景非同凡響。然而參加者在「地獄島」上不能透露自身的職業,豁免情況只限在「天堂島」。如此安排的目的,是要讓參加者撇除背景條件,只以自己的外形和個性等原始魅力去吸引對方。在觀眾角度而言,先預知了參加者的背景,再看着他們上演充滿猜度的互動,娛樂性更高。

第一位出場的女參加者申瑟琪,五官標致、笑容甜美,舉手投足間更散發優雅氣質。她在自我介紹環節笑指曾有男性對她說:「你的眼睛裏有星星!」足證其魅力驚人。事實上她正是其中一位選美冠軍,曾獲2020年韓國春香小姐冠軍,更就讀於韓國首爾大學的樂器專業,IG上不時有參與音樂會、演奏會的相片,難怪氣質出眾。

另一位有選美冠軍頭銜的參加者為崔瑞恩,她是2021年的韓國小姐,身材亦相當驕人。個性隨和、很愛笑的她在節目頭幾集就與不少男女參加者打開話題,沒有一般選美冠軍的拘謹,自然而不造作。她在介紹環節時模仿打電話給男友,嬌羞語氣加上甜美笑容,連節目男主持看見亦表示心動。

男成員身材魁梧吸睛

而本季的男參加者中,幾乎個個都屬肌肉猛男。沙灘鏡頭下,男成員一字排開的健碩身材甚至比女參加者更有看頭。其中第一位登場的男成員崔鍾宇,不只擁有完美身材,更有宛如藝人般的高顏值,相信將憑節目收穫不少人氣。

另一位身形魁梧的成員申東宇,成熟穩重的氣質,已先拔頭籌地得到不少女參加者的青睞。而根據韓媒公布的背景資料,擁有像健美先生般身形的他,竟是一名整形外科醫生,更曾獲韓國男性選美比賽第三名,絕對是兼具外形、氣質與專業的高質素男神。

節目製作組曾受訪指找尋成員時,最大考量是參加者能散發健康及正能量,更因播出後有可能引發各種評論,故各人在拍攝前都經過嚴密的心理諮詢,順利通過才能演出。上一季爆紅的女成員宋智雅,由初時的超高人氣,至後來被揭發穿戴假名牌而遭唾罵批評,發展峰迴路轉。不少觀眾拭目以待,就看今季跑出的將會是哪一位。

世茂服務放棄收購母企物管資產 「大量獨立股東明確反對」

世茂服務 (00873) 去年12月公布,擬收購母企世茂控股 (00813) 附屬上海世茂70個項目的物業管理業務,作價16.54億元人民幣。事隔一年後,世茂服務最新公布,雙方同意下終止有關收購事項的協議。

世茂服務表示,董事會認為協議簽訂時的估值基礎已不適用於現時市況,而且自公布計劃以來,收到大量來自獨立股東的意見,明確反對收購,因而放棄收購。

世茂服務董事會認為終止收購不會對公司業務、營運和財務有重大不利影響。

世茂服務周五股價升1%,收報2.9元,最新市值72億元,公司年初至今股價累跌47%。世茂控股繼續停牌。

本港最少20多個旅行團身處北海道 縱橫遊4團取消十勝及阿寒湖行程

三名港人在日本北海道十勝岳登山時遇險,據報一人死亡。當地正值寒流,連日暴雪,當地港人安全成為關注,本港最少20多個旅行團身處北海道,其中有十多團在當地的縱橫遊,有4團、共120人需要更改行程及更換留宿的處所,最快今午4時有旅行團回港,暫未知航班有否受影響。東瀛遊亦有十多團在當地,但行程未受影響。

日本傳媒報道,三名香港男子昨日清晨出發登山。當局中午接獲其中一人報警,稱與其餘兩人失散,救援人員在下午五時發現兩人。其中37歲的男人死亡,另一人出現體溫過低,無生命危險。十勝岳是當地登山勝地,搜索期間有暴風雪,能見度很差。

事件令人擔心在日港人的安全。縱橫遊現時有十多團在北海道,每團約30人,當中4團原定到訪十勝或阿寒湖區酒店留宿,惟因惡劣天氣,改到北海道市區留宿,縱橫遊執行董事袁振寧形容,當地天氣惡劣,「對比上周日本已凍咗好多,好多地方因為積雪封哂路」,全日本被大雪籠罩,連鮮有下大雪的九洲亦被大雪吹襲。受天氣影響,旅行團有需要時會更改行程,安排浸溫泉等室內行程。袁指出,最快今午4時有旅行社返港,航班暫未受影響,「最怕去到機場(航空公司)先通知班機要取消或更改時間,咁就要瞓機場。」

東瀛遊現時同樣有十多團在北海道,不過東瀛遊執行董事禤國全指,旗下北海道行程不涉及高危的景點,目前當地旅行團仍按原計劃出行。

梁振英控鍾劍華及《立場新聞》誹謗 不設陪審團明年8月審理

前特首梁振英早前透過律師入稟高等法院,指控時任理工大學應用社會科學系助理教授鍾劍華及《立場新聞》誹謗,雙方早前已同意案件由陪審團審理,鍾申請延長向法院支付陪審團保證金的時間。法官今(23日)頒下判詞指,由於鍾的律師疏忽未能解釋延遲繳交陪審團費用,立場新聞一方不再有法律代表,法庭沒有充分的理由重新行使酌情權頒令以陪審團審訊,遂駁回鍾申請,換言之,案件將不設陪審團,並已排期至2023年8月7日開審。

原告梁振英,答辯人為鍾劍華及由Best Pencil (Hong Kong)Limited經營的《立場新聞》。

法官於判詞指,原告指控答辯人誹謗,其後雙方同意以陪審團處理。根據《陪審團條例》,申請陪審團審判的一方應在確立訴訟後7天內向法院繳交陪審團費用,惟於2021年2月1日到期,沒有任何一方支付款項。

法官指,鍾於2022年7月7日發出傳票申請,要求延長向法院支付陪審團保證金的時間,指由於律師疏忽而未能按時繳付保證金。原告則要求釐清律師疏忽是否屬合理理由,又指儘管有同意令,案件不再適合以陪審團審訊。

法官指,律師疏忽並非合理理由,其事務律師何俊仁涉及刑事案件審訊亦與未能按時繳付無關。法官又指,《立場新聞》一方自2022年6月1日未有律師代表,這足以說服法庭不能頒令以陪審團處理。

法官又指,鍾已公開表示已離港,亦屬法庭不下令的另一個原因。法官指,但在現階段不會依賴這個原因,單憑立場新聞一方缺乏法律代表已足以駁回傳票。

法官指,原告提及涉案誹謗內容或違國安法,法官指涉案的誹謗發生在國安法生效前2年,未能看出會對案件的任何部分產生什麼影響。

法官指,由於鍾的律師疏忽未能解釋延遲繳交陪審團費用,而且《立場新》一方不再有法律代表,法庭沒有充分的理由重新行使酌情權,下令進行陪審團審訊,遂駁回鍾的延期支付保證金申請。換言之,案件將不設陪審團。